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远古巨兽大复活 已灭绝动物14种远古巨兽大复活

2016-10-09 动物世界大全

远古巨兽大复活 已灭绝动物14种远古巨兽大复活

远古时代,曾经的人类祖先只是这个地球上的弱者,无数强大的动物都对人类祖先的生存靠成了威胁,但是,通过不断的进化,人类慢慢成为了这个世界上最聪明的动物,而且也成为了地球的主宰,进而允许我们人类上升至食物链的顶端。甚至人类的发展已经对各种动物的生存造成了威胁,但是反过来想起,如果生活在远古时代,我们可能就没有现在这么幸运了。不同的时代要求动物具备不同的生存能力,曾几何时,巨大的体型和凶猛的习性一度成为动物最重要的特性。以下列举的是14种体型最大、身体最为强壮并且从某种程度上说也最为怪异的动物。

1.恐鸟

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恐鸟

恐鸟(学名:Dinornithidae),又称摩亚鸟(毛利语:moa),是对生活于新西兰的一群体型高大、外型近似现今的鸸鹋而不能飞行的平胸鸟类的总称。恐鸟是现今已发现最高的鸟类,目前已知有九个有效物种,其中巨恐鸟属(Dinornis)鸟类高度可达3米(10英尺),重量约250公斤(550磅)。它们曾经是新西兰的森林生态系统中的优势草食性动物。,现代鸵鸟站在它们面前只能算是一个侏儒。

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恐鸟被认为在约16世纪左右绝种,虽然有一些报告推测在新西兰某些偏僻的角落直到18世纪甚至19世纪仍然有恐鸟生存。

虽然一些人认为恐鸟的数量在人类到达前便已经开始减少,不过恐鸟的绝种目前主要还是认为跟毛利人的波利尼西亚祖先的猎捕和开垦森林有关。在人类抵达之前,恐鸟的主要猎食者是哈斯特鹰(Harpagornis moorei),世界最大的老鹰之一,现在也绝种了。奇异鸟一度被认为是最接近恐鸟的近缘种,不过在经过DNA的比较后,发现其实恐鸟与澳大利亚的鸸鹋与食火鸡比较接近。

虽然毛利人告诉欧洲移民这种巨大的鸟类曾经漫游在平原和山谷中,不过早期的欧洲人并没有发现这种巨鸟曾经存在过的证据。

1839年,John W. Harris,一个对自然史有兴趣的波弗蒂湾亚麻商人,注意到一块毛利人送给他的在河堤边找到的不寻常骨头。他把这个约15公分的骨头拿给他的叔叔,一位雪梨的外科医生 John Rule 看,于是这块骨头又被送到当时正在伦敦皇家外科医生协会的亨特里恩博物馆工作的理察·欧文。欧文研究这块骨头碎片几乎4年,最后他认为这是一种大型动物的股骨,不过这块骨头不合常理的轻而且有许多有蜂巢似的小洞。

欧文向骨骼学界和世界宣布,这是一种像鸵鸟的巨型已绝种鸟类的骨头,并命名为 Dinornis。他的推论一度被嘲笑,不过后来化石的发现证明了他是正确的。

虽然有很多的种类在19世纪末20世纪初被发表,不过其中大部分都是根据出土的部分化石,并被怀疑根本是同物异名。在最新的研究中,根据从博物馆收藏所复原的DNA,认为其实只有10个种类,包括2种巨型恐鸟。巨型恐鸟似乎有两性异形的现象,雌鸟比雄鸟大相当多;由于大小相差太大,以致于它们被分为两种不同的种类。巨型恐鸟可以长到13英尺,但是较早灭绝,约在12世纪末或13世纪初就消声匿迹了。

2.上龙

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上龙

上龙属(学名:Pliosaurus)是种已灭绝海生爬行动物,属于上龙科,生存于侏罗纪晚期。上龙是种大型掠食性动物,以鱼类、鱿鱼、以及其他海生爬行动物为食。上龙属过去曾有许多种,目前仅包含模式种P. brachydeirusP. macromerus、以及P. portentificus,都发现于英格兰的启莫里黏土层。

上龙曾出没于世界上的海洋,强大的力量和可怕的速度赋予它们惊人的攻击能力。它们的脖子较短但颚部巨大,是效率极高的杀戮机器。根据当前发现的最大的上龙骨架化石,这种动物体长可达到令人难以置信的52英尺(约合15.84米),仅头部长度就达到近8英尺(约合2.43米)。

3.巨猿

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巨猿

巨猿(学名:Gigantopithecus)是已灭绝的一属猿,生存于约100-30万年前的中国、印度及越南,与几种人科在时间框及地理位置上相同。化石纪录指步氏巨猿是最巨大的猿,站立时高3米及重545公斤。

巨猿可能就是金刚的原型,它们在外形上与现代猿较为类似,所不同的是,它们的体型更为硕大。巨猿是历史上出现的肌肉最发达的猿,身高达到近10英尺(约合3.04米),体重超过1000磅(约合453公斤)。它们是现代猩猩的远亲,绝大多数相关绘画作品均将这一因素考虑在内。

4.旋齿鲨

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旋齿鲨

旋齿鲨(英语:Helicoprion)是一种已灭绝的鲨鱼,生于二叠纪至三叠纪期间,首次出现2.9亿年前二叠纪早期,在二叠纪-三叠纪灭绝事件幸存,最终2.5亿年前的三叠纪早期灭绝。Helico源自希腊语“螺旋状”,Prion则源自“锯”,组合起来意即“螺旋锯”。

旋齿鲨在1899年由俄罗斯古生物学家卡尔宾斯基在乌拉尔山脉首次发现。

尽管生活在近3亿年前,旋齿鲨仍与它们的现代近亲类似。现代鲨鱼长有数排锯齿状牙齿,一旦有牙齿脱落便会长出新牙。相比之下,旋齿鲨颚部位置较低,牙齿排列出的形状看上去有点像一个圆锯,它们的新牙会不断长出并把旧牙推到前端。对于这种怪异牙齿结构所处位置,科学家仍存在一些异议,但不管是位于口腔内还是喉咙深处,这都是一个独特而令人吃惊的特征。

5.戈氏鸟

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戈氏鸟

冠恐鸟(学名Gastornis),又名加斯顿鸟戈氏鸟,是一属已灭绝及不懂飞行的大型鸟类,生存于古新世晚期至始新世。

冠恐鸟的学名是以其发现者贾斯顿·普兰特(Gaston Planté)来命名,其首个化石于1855年在德国的盖塞特发现。于1876年,爱德华·德林克·科普(Edward Drinker Cope)在北美洲发现另一组化石,并取名为不飞鸟(学名Diatryma)。它们是极接近的近亲,学者现时相信它们是属于同一类。

冠恐鸟下的G. parisiensis平均身长有1.75米,而G. edwardsi则有2米高。冠恐鸟的喙特别大及呈钩状,腿大而强壮,脚掌大且有爪,估计它是草食性的。